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Course: Greek Palaeography II / Dr. Giulia Rossetto (NOT hybrid)

Dates: 30 November 2023–1 December 2023 / 14 December 2023–15 December 2023

Brief description: The goal of this course is to analyze the Greek scripts which were in use between the 13th and the late 16thcentury. It will begin by offering an overview of the main tools (printed and digital) we have at our disposal for the investigation of Greek manuscripts; an overview on the evolution of the Greek writing in the given time span will follow. Students will then learn how to read and transcribe various specimina of hands originating from different geographical locations. We will focus in particular on archaizing scripts, colophons, possession notes and monocondylia.

For the location of the course please ask Gregory Tucker (Gregory.Tucker@ur.de), who is helping to organize the class! As far as the deadline for registration is concerned, it would be great if you’d register with Giulia Rossetto (giulia.rossetto@univie.ac.at) before November 15th, 2023.

Times: 30 November 14:30–17:30 and 1 December 9:00–17:30


International Conference in Regensburg from the 23rd to 26th of October, 2023

International Conference:

‘Parabiblical Literature in Armenia and its Social Locations (Studying Parabiblical Literature: Past Scholarship and Future Possibilites)’.

Regensburg, 23–26 October 2023

The Armenian parabiblical heritage is impressive. From the fifth century until early modern times various parabiblical texts translated and written directly in Armenian comprised an important portion of Christian literature. When examining overwhelmingly Armenian manuscript transmission, we find no distinction drawn between apocryphal works related to Old Testament traditions and those related to the New. The Armenians manifested keen interest in patriarchs, kings, prophets from the Hebrew Bible, and in Jesus, his family and Apostles from the NT: thus the unitary concept of history was understood from Creation to Parousia and Eschaton; from Adam’s sin and fall, through the life, death and resurrection of Christ and coming to an end in the Parousia.

As the manuscript evidence shows, the border between canon and beyond canon is quite unclear in Armenian tradition. We may identify a category of parabiblical works that are often associated in manuscripts with the Bible frequently considered as semi-canonical in Armenian. The second category of Armenian parabiblical compositions are found sometimes in biblical manuscripts but they are more often copied in other types of manuscripts including hagiographic and homiletic works. Interestingly, however, there are also numerous parabiblical texts that never occur in the codicological unity with biblical canonical texts but their frequency in other types of manuscripts is remarkable.

Based on biblical and other related texts excluded from the canon, parabiblical tradition in Armenia expanded significantly reusing the biblical motives anew. The medieval Armenian society and culture viewed the bible-related knowledge and tradition as a story reflecting their own history. As a result, in parabiblical traditions emerging in Armenian, the geneology, history and geography of the Armenian people was rooted in, connected with, or identified with biblical history and geography.

The abundance of witnesses shows explicitly the vitality of the parabiblical traditions in medieval Armenian culture. Through centuries, these traditions incorporated in scholastic texts, biblical epitomes, poetic retellings dealing with biblical figures and events. Another facet of the parabiblical tradition is Armenian folklore, biblical persons and incidents became subjects of folk tales which were alive in Armenian culture over the centuries. And of course, much of Armenian art was devoted to biblical subjects where often parabiblical elements penetrate standard/canonical Gospel scenes.

Please download the programme here.  


The Centre for Advanced Studies “Beyond Canon_” (University of Regensburg) will host the 5th EELC Digital Meeting for Emerging Scholars from Eastern Europe that will take place on November 10, 2023 (10:00 – 16:30 CET).

The Digital Meeting is intended for younger scholars (experience-wise) in New Testament, Early Jewish and Ancient Christian (and related) Studies from Eastern Europe with an outstanding Master’s Thesis, capable doctoral students and/or post-doctoral researchers, to present aspects of their research to a group of senior scholars and get a friendly, qualified, academic feedback. We also envision that these kinds of meetings contribute to forming collegial and respectful networks among the emerging scholars in the region.

Read more about the EELC activities here.

If you want to get involved in the EELC format, or if you are a doctoral or a post-doctoral researcher with a limited network of scholarly contacts, you can contact us. In case of any comments and suggestions, please write to Alesja.Lavrinovica@ur.de


Regensburg’s New Testament professor chairs conference of Eastern European scholars in Vienna

From July 24–25, under the chairmanship of Prof. Dr. Tobias Nicklas (UR), with co-chairs Prof. em. Dr. Karl-Wilhelm Niebuhr (Friedrich-Schiller-Universität Jena) and Prof. Dr. Christos Karakolis (National and Kapodistrian University, Athens), international scholars from Eastern Europe met at the pre-conference of the Eastern European Liaison Committee (EELC) at the 77th General Meeting of the Studiorum Novi Testamenti Societas/The Society for New Testament Studies (SNTS) in Vienna (July 25–28). Many scholars at different career stages with affiliations to the Centre for Advanced Studies “Beyond Canon_” successfully presented their papers, giving an insight into their current research projects.

Successful Initiative to bring back Eastern European Perspectives into Biblical Studies: Between “East and West”

12 scholars from 8 different Eastern European countries – Poland, Czech Republic, Serbia, Romania, Russia, North Macedonia, Ukraine, and Armenia – introduced the audience to their current topics of research, covering a wide range of subject matters of Old Testament, New Testament or early Jewish and ancient Christian writings as, for instance, the Armenian Infancy Gospel, Metaphors of Conversion in Pauline Writings, Jewish Prophets, Patriarchs, and Sybils in Post-Byzantine Romanian Iconography, aspects in the Church Slavonic Acts of Paul and Thecla connected to the Understanding of Mediaeval Kyivan Asceticism or the Cyrillic Early Printed Liturgical Tetraevangelia in the Eastern Church-Slavonic tradition.

Established in 1995, the EELC of the SNTS is bringing together New Testament scholars from Orthodox (east), Catholic, and Protestant (west) traditions, with a main focus on the support of Early Career Scholars. Prof. Dr. Tobias Nicklas, president of the EELC since September 2022, tells more about the history: “The EELC was founded about 30 years ago by Swiss professor and New Testament scholar Ulrich Luz from the university of Bern, who recognised the huge importance to bring Eastern European, especially Orthodox, perspectives back into biblical studies. This happened against the background of the dramatically changing political landscape in Europe at the end of the 1980s and early 1990s. For thirty years, biblical libraries have been supported and regular conferences have been organised to bring Western and Eastern perspectives on important biblical studies issues into conversation with each other.”

Promotion of Early Career Scholars by “Beyond Canon_” and SNTS 2025 in Regensburg: 30th anniversary of EELC.

Initiated by Prof. Tobias Nicklas from Regensburg, and given a strong impetus by the pandemic, the EELC’s work has received a new strategy by establishing Digital Meetings for Emerging Scholars, organised by “Beyond Canon_”, creating an important platform for scholars not having frequent access to international business travels but thus still given the opportunity for important scientific and scholarly exchange. Commenced in 2021, there have been digital and non-digital meetings in June and December 2021, 2022; May 2023 (a three-day in-person meeting between Early Career Scholars from Universität Regensburg, Charles University Prague, and Trinity Western University Vancouver).

Next meetings are in the planning: “For the coming years, it is extremely important to me to build networks for especially promising young scholars, and to support young women in particular. The next big conference will take place in North Macedonia, but until then many smaller activities are planned, such as a meeting for PhD students from the Western Balkans in Sarajevo and activities to support Ukrainian theologians,” Prof. Nicklas states.

One of the major developments of the EELC has been the arrangement of East-West Symposia of New Testament Scholars; the ninth Symposium was held in September 2022 in Varna, Bulgaria. The next event will be planned as a cooperation between “Beyond Canon_” and the University of Skopje, North Macedonia, taking place in Ohrid/the Lake Ohrid region in 2026.

Before that, in 2025, the year the EELC will celebrate its 30-year anniversary, the Centre for Advanced Studies “Beyond Canon_” will organise the SNTS General Meeting at Universität Regensburg, expecting up to 400 guests from all over the world.


Internationale Tagung zum Johannesevangelium in mittelalterlicher Rezeption" in Zürich mit "Beyond Canon_" (22.-25. Juni 2023)

Das Johannesevangelium in seiner vielfältigen Rezeption im europäischen Mittelalter war das Thema einer internationalen Tagung, die vom 22.–25.6. in Zürich veranstaltet wurde, gemeinsam organisiert von Prof. Dr. Jörg Frey (Theologisches Seminar) und Prof. Dr. Carmen Cardelle (Seminar für Griechische und Lateinische Philologie), beide Universität Zürich, und Dr. Stephanie Hallinger, wissenschaftliche Koordinatorin des Centre for Advanced Studies „Beyond Canon_“. Im Mittelpunkt stand die Erforschung der Rezeptions- und Wirkungsgeschichte dieses Evangeliums innerhalb unterschiedlicher Disziplinen. Fünfzehn Wissenschaftler:innen internationaler Hochschulen präsentierten ihre Forschungen dazu. Einen Höhepunkt stellte dabei der öffentliche Abendvortrag von Prof. Dr. Volker Leppin dar, der von der Yale Divinity School angereist war.

Rezeption von und Spiel mit biblischen Motiven und Themen

Prof. Frey skizzierte in der Einführung sein eigenes Forschungsinteresse. Im Rahmen des Projekts einer Kommentierung des Johannesevangeliums unter Berücksichtigung seiner immensen Wirkungsgeschichte sei die Bibelwissenschaft hier auf den Dialog mit Spezialisten anderer Fächer und Epochen angewiesen. Es gehe darum, in interdisziplinären Dialog zu treten und von den anderen Kolleg:innen zu lernen. Der Tagungsort, das Theologische Seminar der Universität Zürich im Kreuzgang des Grossmünsters, sei für einen solchen Dialog geradezu prädestiniert, denn hier begann in der Reformationszeit 1525 das gemeinsame Projekt der Zürcher Bibelübersetzung durch Theologen und Klassische Philologen aus dem Geist des Humanismus. Biblische Themen seien bis in die Gegenwart weit über die kirchliche Sphäre hinaus wirksam und auch im Mittelalter in ganz unterschiedlichen Textsorten und Medien aufgenommen worden. Aus diesem Grund sei die interdisziplinäre Zusammenarbeit verschiedener wissenschaftlicher Fächer so bedeutsam.

In der Bibelwissenschaft sei die Rezeptions- und Wirkungsgeschichte allerdings eher ein relativ junges Phänomen. Während in den Anfängen, nach dem Zweiten Vatikanischen Konzil, etwa im Projekt des „Evangelisch-katholischen Kommentars“ vor allem die Verständigung über die Konfessionsgrenzen hinweg im Zentrum stand, werde heute ein viel breiterer kulturgeschichtlicher Rahmen berücksichtigt, in dem die Bibel als Grundlage der abendländischen Kultur erforscht werde.

Johannesevangelium – das „geistige Evangelium“

Neben der Apokalypse sei das Johannesevangelium der Text mit der breitesten Rezeption, mit einer Wirkung weit über kirchliche und theologische Kontexte hinaus. Es verfüge neben dem theologischen Gehalt über eine narrative Eigenständigkeit, eine eindrückliche Metaphorik sowie eine eingängliche Sprache, und seit Clemens von Alexandrien wurde es aufgrund seiner Besonderheiten als das „geistige Evangelium“ bezeichnet. Die Wirkung der Johanneischen Figuren reichte daher ebenfalls weit über den theologischen Kontext hinaus in Literatur, Musik und bildender Kunst. Das Bild des sogenannten „Guten Hirten“ beispielsweise sei von großem Einfluss gewesen auf die Frömmigkeits- und Mentalitätsgeschichte, ebenso die Darstellung des „Lieblingsjüngers“ Johannes mit der Mutter Jesu in den bildhaften Darstellungen der Kreuzigung. Daher seien in der Erforschung der Wirkung des Johannesevangeliums stets in breiter Interdisziplinarität und Intermedialität die Literatur und die Bildende Kunst mit einzubeziehen, wie dies auch in der Planung dieser Tagung vorgesehen wurde.

Auch Prof. Dr. Carmen Cardelle betonte die dramaturgische Bedeutung des Johannesevangeliums, die sie als eine der Ursachen für die starke Wirkungsgeschichte dieses Evangeliums hervorhob. Dessen vielfältige Wirkung im Mittelalter wolle man mit dieser Tagung erkunden und weiter erforschen, und zwar über die Theologie hinaus durch die Einbeziehung von Literatur- und Liturgiewissenschaft, Kunstgeschichte, Architektur und Archäologie.

Apokryphen und Johannesevangelium vermischen sich

Der Beitrag von Prof. Dr. Ulrich Eigler (Lateinische Philologie, Universität Zürich) widmete sich dem Pilatuswort „quod scripsi scripsi“ („Was ich geschrieben habe, das habe ich geschrieben“). Dieses Wort aus der johanneischen Passionsdarstellung eröffnete einen weiten Fragenkreis im Blick auf spätere Passionsdarstellungen und Passionsspiele, die oft stark auf Johannes rekurrierten, daneben aber auch auf apokryphe Traditionen wie das beliebte Nikodemusevangelium. Es sei davon auszugehen, dass beim Publikum die Kenntnis solcher Schriften und Traditionen vorhanden war. Auch die anachronistische Darstellung von Handlungssträngen in den Spielen setzte einen gefestigten Wissensstand voraus, ebenso die absichtliche Unterscheidung zwischen inner- und außertextlicher Kommunikation, bei der Leerstellen – als Beispiel diente Jesu Titulus „INRI“ am Kreuz – bewusst als Kommunikationsräume verwendet worden seien, die durch das Publikum bzw. die Leserschaft selbst mit Sinn gefüllt werden sollten. Die Leserschaft/dem Publikum komme also in diesem Falle die Funktion zu, die vollständige Geschichte zu (re-)konstruieren.

Weitere Vorträge beschäftigten sich mit der Rezeption des Johannesevangeliums in der spätantiken lateinischen Bibelepik (Dr. Hedwig Schmalzgruber, Universität Graz), sowie im Evangelienbuch (Liber evangeliorum) des Otfried von Weissenburg (um 790–875), den Prof. Dr. Christina Hoegen-Rohls (Universität Münster) als denjenigen Autor bezeichnete, der den „Beginn der deutschen Philologie“ markiere und in dessen Evangelienbuch eine Kommentierung, Auslegung und Interpretation des Johannesevangeliums stattfinde.

Das Johannesevangelium in der mittelalterlichen Frauenmystik, in der „Legenda aurea“ und im „Irischen Bibelwerk“

Bei seinem öffentlichen Abendvortrag befasste sich Prof. Dr. Volker Leppin (Yale Divinity School) mit „Geist und Körperlichkeit in der mittelalterlichen Frauenmystik“ anhand der Mystikerinnen Margarete Ebner, Mechthild von Magdeburg, Mechthild von Hackeborn und ihrer Schwester, der Äbtissin Getrud von Helfta. Letzterer erschien Johannes in priesterlichem Gewand als eine mystische Begegnung mit Gott; daraus folgerte sie: Wenn ein priesterlicher Bezug mystisch erfahrbar sei, werde die Person des Priesters überflüssig. Die Mystikerinnen nahmen in ihren Erscheinungen und Erlebnissen verschiedene Rollen ein, die die binären Geschlechtergrenzen überwanden, ebenso Johannes und Jesus selbst – aktuell könnte man dafür Termini wie genderqueere Fluidität verwenden: Gott ist weder Mann noch Frau, was den Mystikerinnen des Mittelalters durchaus bewusst war.

Nach einem Vortrag über die Auslegung eines Verses des Johannesevangeliums durch Meister Eckhart (Prof. Dr. Julie Casteigt, Universität Toulouse) schloss Prof. Dr. Barbara Fleith (Universität Genf) mit einer Präsentation zu „Spuren des Johannesevangeliums in der ‚Legenda aurea‘“ an, einem der zitatenreichsten Texte des Mittelalters, und griff am Beispiel der dort ausgeführten Johanneslegende auf die angesprochene Überwindung von Gendergrenzen zurück: Johannes sei als „virgo electus“ verstanden werden, denn er habe nach der Hochzeit zu Kana seine Braut verlassen, um Jesus zu folgen, sodass er seinerseits zur Braut Jesu geworden sei. Ihm sei es erlaubt gewesen, an der Brust des Herrn zu ruhen, um am heiligen Quell „trinken“ zu dürfen, also Jesus besondere Informationen zu entlocken.

Dem Johannes-Kommentar im sogenannten „Irischen Bibelwerk“ widmete sich Dr. Lukas Dorfbauer (Universität Salzburg). Dieses bislang fast unbekannte, umfangreiche Sammelwerk von Einzelkommentaren zur gesamten Bibel wurde wahrscheinlich im 8. Jahrhundert in einem irisch geprägten Umfeld entweder auf den britischen Inseln oder auf dem europäischen Kontinent verfasst und weist zahlreiche Parallelen zu zeitgenössischen populärsprachlichen irischen Texten auf. Die Rezeption des Johannesevangeliums erfolge hier vor allem über eine Epitome des Kommentars des Augustinus, sodass faktisch eine „Rezeption der Rezeption“ vorliege.

Johannes als Kirchenpatron, Prachteinbände und Passionsfeiern in der Liturgie und außerhalb

Prof. Dr. Carola Jäggi (Universität Zürich) befasste sich mit sakraler Architektur unter dem Patrozinium des Evangelisten Johannes. Ein Beispiel war San Giovanni Evangelista in Ravenna, eine Kirche aus dem 5. Jahrhundert, in Auftrag gegeben von Galla Placidia während ihrer Regentschaft über das Weströmische Reich. Die Kirche befand sich ursprünglich wohl näher am Hafen von Ravenna, was unter anderem auch das Patrozinium erklären könnte, da der Evangelist Johannes auch als Erretter der Ertrinkenden bzw. Retter in Seenot angesehen wurde: Galla Placidia geriet bei einer Schiffsüberfahrt selbst in Gefahr und überstand diese. Die zerstörten Mosaike zeigten wohl auch eine Darstellung der in Seenot geratenen Galla Placidia.

Mit Prof. Dr. David Ganz (Universität Zürich) wurde der Fokus auf die Buchmalerei gelegt, konkret auf den Johannesprolog in der mittelalterlichen Buchkunst. Ganz wies auf die hohe Bedeutung der Prachteinbände der in der Liturgie verwendeten Evangeliare hin und nannte als Beispiele den Codex Aureus von Echternach (11. Jh.), das Evangeliar Heinrichs des Löwen und Mathildes von England (12. Jh.) oder auch das Lindisfarne-Evangeliar (8. Jh.). In Illuminationen mittelalterlicher Manuskripte wurden die vier Evangelisten oft mit ähnlicher Physiognomie dargestellt. Dennoch kam dabei Johannes eine etwas herausgestellte Rolle zu, denn er wurde meist nicht mehr schreibend dargestellt, sondern mit dem bereits fertigen Buch; im irischen Book of Kells (um 800) könne die Johannes-Darstellung gar als Angleichung an die Darstellung Christi verstanden werden, indem mit Kreuznimbus und Mandorla ikonographische Mittel verwendet wurden, die im Allgemeinen für Christus „reserviert“ waren.

Die Beiträge von Prof. Dr. Regina Toepfer (Universität Würzburg) und Prof. Dr. Harald Buchinger (stellv. Direktor von „Beyond Canon_“ sowie Lehrstuhlinhaber Liturgiewissenschaft, Universität Regensburg) widmeten sich den zusammenhängenden Themen der mittelalterlichen Passionsspiele einerseits sowie der liturgischen Dramatisierung des „Planctus Mariae“ in der mittelalterlichen Passions- und Osterliturgie. Buchinger skizzierte anhand zahlreicher Beispiele aus der Liturgie die dramatische Ausweitung der Figuren der Mutter Jesu und des Lieblingsjüngers unter dem Kreuz sowie der Magdalena am Grab, womit sich in der Liturgie Intertextualität, Intermedialität und Performanz zeige. Die Passionsspiele des Mittelalters, außerhalb des kirchlichen Rahmens im Raum der städtischen Öffentlichkeit und oft durch einen ausgeprägten Antijudaismus gekennzeichnet, fungierten nach Toepfer gar als Massenmedien, durch die das biblische und außerbiblische Narrativ dramatisiert, aber auch emotionalisiert und popularisiert wurde. Dabei sei die Rolle des Apostels Johannes in den Spielen gegenüber der biblischen Tradition teilweise erweitert, während in anderen Spielen sogar zwischen dem Apostel und dem (erläuternden Text des) Evangelisten differenziert wurde.

Was ist der Unterschied zwischen Rezeptions- und Wirkungsgeschichte?

Nach weiteren Präsentationen und Vorträgen knüpfte die Abschlussdiskussion wieder an Fragen an, die Prof. Frey bei der Begrüßung anriss: Wie lassen sich Rezeptions- und Wirkungsgeschichte definieren und unterscheiden? Ist eine Unterscheidung überhaupt möglich und sinnvoll? Die Überzeugung, dass es ein Text wert sei, überliefert, tradiert und benutzt zu werden, stelle bereits eine Rezeption dar, so Frey. Barbara Fleith verwies dabei auf apokryphe und hagiographische Schriften und Traditionen, die oft im Sinne einer Rezeption der Rezeption miteinzubeziehen wären. Prof. Dr. Greti Dinkova-Bruun (University of Toronto) schloss mit der These, dass nicht nur Texte und Texttraditionen, sondern auch performative Aspekte und materiale Kulturen untersucht werden müssten und berührte damit die essenziellen Forschungen von „Beyond Canon_“, die exakt diese Bereiche fokussieren.

Mit dieser Zürcher Tagung, die maßgeblich vom Schweizerischen Nationalfonds finanziert, aber auch von „Beyond Canon_“ mitgetragen wurde, dokumentierte sich einerseits die internationale Vernetzung von „Beyond Canon_“ und andererseits das weite Feld von Fragestellungen, das sich in der Rezeptionsgeschichte biblischer Texte über den Kanon hinaus in vielen Feldern und Medien eröffnet.

(c) all Photos: Kyungmin Kim / Universität Zürich


"Why do we think New testament scholarship is important?" was the overall motto of an international (post-)doctoral Colloquium and Seminar in Haus Johannisthal from May 17th-20th, 2023

A group of international emerging scholars came together at Haus Johannisthal near Weiden, Germany, from May 17th–20th, 2023, to discuss their research and the overall future of New Testament studies. Dr. Judith König, assistant at the Chair of Prof. Dr. Tobias Nicklas, Professor of New Testament Exegesis and Hermeneutics and Director General of the DFG-Centre for Advanced Studies “Beyond Canon_”, Regensburg, and Dr. David Cielontko, Czech Academy of Sciences and Charles University, Prague, organized the event. Participants came from the University of Regensburg (UR), Charles University, Prague, and from Trinity Western University (TWU) near Vancouver, Canada, under the auspices of Prof. Dr. Thomas R. Hatina, Chair of the Department of Religious Studies at TWU and Visiting Professor at Charles University, Prague.

During the seminar, doctoral students and post-doc researchers presented their projects with a broad variety of topics to several young and emerging scholars as well as the professors:

Stu Talene, from TWU and PhD student at Charles University, examines Marcion’s Evangelion and the composition of Luke-Acts and issued the statement, “Great authors don’t describe the world, they change it.”

Dr. Elisa Manzo, a postdoctoral fellow with the Margarita Salas Foundation in Spain, introduced the audience to the late-antique historian and theologian Orosius. In her project, Manzo combines historical, theological, and exegetical research and described her approach as walking with a torch, trying to make space between the words of Orosius’s texts and enlighten this space to discover exegetical meanings. While she pointed out, “context is always key, without forgetting the actual product.” Prof. Nicklas characterised Orosius as “an artist who painted with the medium of the bible.”

In the context of the presentation of his doctoral thesis, Marko Jovanović presented the models and theories of the parting(s) of the ways between Christianity and Judaism, the criticism of this approach which keeps being discussed controversially, and models of interlacement, concluding with a discussion about the use of models as such.

Dr. Mari Mamyan, post-doc at “Beyond Canon_” since 2019 and currently working on her own DFG-project on the Armenian Infancy Gospel, explained how comparing all possible witnesses of one text from different manuscripts and examining all variations, omissions, and additions – e.g., confusion of words graphically resembling each other or of similar sounding words – brings to light new results and aspects of the textual genesis and its variations in translations.

The semantic shift of the word ὥστε, from indicating result to purpose clauses and how it is used in LXX Leviticus and Greek documentary papyri, was presented by Naomi Rey, a promising emerging scholar from TWU, who is doing research on this topic within her Master’s thesis.

Dr. Judith König, former PhD student of Prof. Nicklas and now preparing her habilitation thesis research topic, proved the immense relevance of her project for society as a whole, dealing with the question of sexual autonomy in Antiquity and exploring the role of the bible, especially New Testament texts, in the context of sexual autonomy of women. The project was considered having the potential of changing the whole field of New Testament Studies: the bible was and still is used to do and justify great harm – thus, critical studies of the bible cannot be valued highly enough, and in the end, scholars do have responsibility.

With Kyle Parsons’ PhD thesis, the audience followed the tracking of negative reputations in early Christianity, e.g., with the example of receptions of the death of Judas, who can be read quite differently, as negative or tragic figure.

The all-encompassing parenthesis of the workshop was the question of relevance of New Testament scholarship today: 

The competence regarding what “being human” means can be taught by the provided myths to live by as well as the revelation of us as human beings that were viewed as crucial. Critical studies of texts that can unfold danger go hand in hand with responsibilities, damage control, and the possibility of hoping to reverse harm. Understanding history through texts with a context that always needs to be taken into consideration can provide moral and ethical guidance, teach resilience against ideologies, and train social emancipation. Challenging changes with the competence to ask questions can be a way to facilitate peace.

As always, also this exchange between international young researchers from different traditions and countries with the supervising professors provided an ideal opportunity for exchange beyond one's own disciplinary boundaries; the relationships established during this seminar will also be able to be used for more intensive research in the future.

(c) all Photos: Charlotte von Schelling / "Beyond Canon_"


GSCO Prize for the dissertation of Dr Gregory Tucker

Dr. Gregory Tucker has been awarded the GSCO Prize for his dissertation on "The Hymnography of the Midle Byzantine Ecclesiastic Rite & Its Festal Theology. Introduction - Edition & Translation - Commentary" (published in the series Studies in Eastern Christian Liturgies 5; Münster: Aschendorff, 2023) the prize of the Society for the Study of the Christian East 2023. After his doctorate in the Research Training Group "Metropolität in der Vormoderne" (DFG-GRK 2337), Dr. Gregory Tucker was a Junior Fellow of the Centre for Advanced Studies "Beyond Canon_" (DFG-FOR 2770) from 2021-2022 and has held a DFG position of his own at the Chair of Liturgical Studies since 2022 with a project on the Byzantine hymns for the Feast of the Transfiguration of Christ.


Summer Programme

For more information and any updates, please contact



Meeting HTLS — Project Canon



We are pleased to announce that two of the "Beyond Canon_" fellows have each been granted their own DFG position.

Dr. Mari Mamyan has been granted a position with her project on "The Acts of Thomas Rewritten: the Apostle Thomas in the Armenian Tradition".

From 2013 unil 2019, Dr. Mari Mamyan was a research assistant at the Institute of Ancient Manuscrips Mashtots' Matenadaran, Yerevan/Armenia. She was awarded a PhD  from Yerevan State University in 2018. Since January 2019 she has been working at the "Beyond Canon_" Center in Regensburg on  'Synoptic Edition of the Armenian Infancy Gospel with Three Additional Versions (Armenian Tex and English Translation)' based on previously unpublished manuscrips.

Dr. Thomas Tops has been granted a project on "A Social-Historical Study of Truth-Telling in the Acts of Peter and the Acts of Thomas". After completing his doctoral thesis at KU Leuven and PThU Groningen, which was awarded the highest grade cum laude, Tops has been working at the Beyond Canon Center in Regensburg since October 2021 on a book about "Truth-Telling in the Gospel of John and the Early Acts of the Apostles". In his work, which is influenced by his philosophical, philological and theological training, Tops combines current issues with historical perspectives.

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Link to the workshop flyer

13. Oktober 2022


We are pleased to announce that this year's Kavanagh Lecture of the Institute of Sacred Music at Yale University was given by Prof. Dr. Harald Buchinger.
The reading took place Thursday, October 13, 2022, under the title "Deposition Rites: Dramatic Liturgy and its Media between East and West".

A brief description of the lecture via the ISM Institute's website:

„This year’s Kavanagh Lecture will be given by Professor Harald Buchinger, Chair of Liturgical Studies at Regensburg University in Germany. Deposition rites, that is, ritual entombments of symbols of Christ’s dead body on Good Friday, have long been an emotional climax of Holy Week. As dramatic rituals and multi-medial representations of biblical history, they gave rise to innovative artistic, poetic and musical genres and exerted cultural influence far beyond liturgy. While deposition rites have been abandoned in the early modern reformation or recent reform in most Western churches, the Epitaphios procession is still one of the most popular services in Byzantine Christianity. The lecture will investigate the history and meaning of these prominent elements of Christian liturgy. Historically, it will be argued that the ritual may have spread from West to East and therefore against the widely assumed general trend of liturgical influence; hermeneutically, the character of mimetic rituals and their mediality will be discussed, not least in view of their theological and spiritual bearing.“

You can re-watch the entire lecture either via the Institute's own homepage or directly follow the attached YouTube link

For older news regarding the Beyond Canon_ Centre, please visit the German homepage




Heterotopias of Religious Authority in Ancient Christianity

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